NextVR的裁员被业内人士视为虚拟现实在体育领域未来的“凶兆”

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  NextVR本周在加州新港海滩总部裁员约40%后,业内人士表示,裁员预示着VR及其用于体育直播的方 式前景黯淡。

  新兴的虚拟现实产业经历过动荡并不陌生,但在过去,受到影响的是规模较小的初创企业,比如 Jaunt。在2018年10月进行大规模裁员之前,Jaunt制作了电子竞技、拳击和大学橄榄球等娱乐形式 的沉浸式内容。去年12月,该公司清理了大部分VR设备,并将注意力重新集中到增强现实上。

  但NextVR被业内高管和专家视为领先的VR设备之一,目前或之前曾与NBA、NFL、Fox Sports和WWE等 公司合作过。

  一位知情人士表示:“这真的很可悲,因为NextVR在某种程度上被视为VR的标志性公司。”“这对 VR来说是个坏兆头。

  消息人士称,C轮的融资困难,加上市场状况、头显的普及速度慢于预期,以及NextVR无法获得赞助 收入,都是裁员的原因。根据Crunchbase的数据,到目前为止,该公司已经筹集了1.15亿美元,其 中包括康卡斯特风险投资公司(Comcast Ventures)、麦迪逊广场花园公司(Madison Square Garden company)和RSE Ventures等公司的投资。

  在周一举行的公司月度会议上,首席执行官兼联合创始人David Cole和首席运营官David Cramer表 示,就当前行业状况而言,公司规模太大。消息人士称,NextVR高管表示,该公司未能在2018年进 行C轮融资,这意味着他们需要在公司约130个职位中削减50个以上,才能继续运营。裁员是全公司 范围内的,包括销售团队全部被裁掉,生产运营高级副总裁托德?科根(Todd Cogan)和战略合作副总 裁安德鲁?阿达谢克(Andrew Adashek)都是被裁掉的高级员工。Cogan拒绝置评,记者未能联系到 Adashek请其置评。根据加州法律,公司没有向任何人提供遣散费,但仍需支付员工剩余的带薪假期 。NextVR的一名发言人在电子邮件中证实,该公司在“多个部门”进行了裁员,但表示该公司还在“全面运营”。

  尽管裁员,NextVR将继续与NBA进行直播合作,联盟发言人在电子邮件中说。下一场VR直播将于1月27日在迈阿密热队和纽约尼克斯队之间进行。

  在2016和2017赛季,NextVR和NFL围绕一系列VR体验展开合作,但在今年,这种关系没有继续下去。两名消息人士称,NextVR无法负担NFL的转播权,NFL的转播权价格尚未公布。此外,NextVR与WWE于2018年建立了为期一年的合作关系,NextVR也将在精选的WWE活动中打造VR体验。目前还不清楚这种关系是否会在2019年继续。NextVR拒绝就合作细节置评。记者未能联系到WWE置评。消息人士还表示,高昂的成本和不必要的开支损害了公司的利润。

  例如,该公司至少有两辆VR转播车部署在体育场,估计其总成本在200万美元至500万美元之间。这些消息人士称,仅用VR播放一场NBA比赛的制作成本保守估计就在7.5万美元左右。

  其他费用包括3月份包下一家电影院供员工观看科幻电影《玩家一号》(Ready Player One),派20多名员工去拉斯维加斯参加2018年的消费电子展,以及在加州圣安娜(Santa Ana)租一间仓库用于研发。NextVR没有立即回复关于其支出的评论请求。

  在2018年的国际消费电子展上,科尔宣布了增强现实技术的支持计划,以及六自由度内容。自那以后,该公司还没有发布面向消费者的增强现实产品,也没有发布过面向公众的6DoF产品。

  科尔通过发言人在电子邮件中表示:“我们仍将与合作伙伴一道,全力致力于VR市场。”

  企业营销机构沃瑟曼(Wasserman)负责营销的执行副总裁珍妮弗?范戴克(Jennifer van Dijk)表示,NextVR面临的挑战表明,对于希望利用这项技术进一步吸引粉丝的体育高管来说,专注于转播体验是有局限性的。她举例说,头显让社交互动变得复杂,她说观看视频的体验“有点尴尬”,除非在特定房间里的每个人都戴着头显。

  这位前NBA和洛杉矶快船队(Los Angeles Clippers)高管表示,VR行业正在努力寻找自己在体育领域的位置。尽管她仍然看好VR的前景,但增强消费者设置的体验(如将数据整合到像洛杉矶快船这样的定制篮球视频流中)无疑更可行,至少在短期内如此。

  “实时游戏体验可能还不是VR的正确使用案例,”她说。“什么东西比你的60英寸电视更能代表NBA的亮点?”没有。”

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